Easy Learning German

Verbs followed by prepositions - Easy Learning Grammar German

  • Some English verbs must be followed by prepositions for certain meanings, for example, to wait for, to ask for. This also happens in German:
sich sehnen nachto long for
warten aufto wait for
bitten umto ask for
TipAs you can see from the examples above, the preposition that is used in German is not always the same as the one that is used in English. Whenever you learn a new verb, try to learn which preposition is used after it too.
  • As in English, using different prepositions with a verb creates completely different meanings.
bestehento pass (a test etc)
bestehen austo consist of
bestehen aufto insist on
sich freuen aufto look forward to
sich freuen überto be pleased about
  • Note that you occasionally need to use a preposition with a German verb whose English equivalent does not have one.
diskutieren überto discuss
  • Prepositions used with these verbs behave like normal prepositions and affect the case of the following noun in the normal way. For instance, with verbs followed by für the accusative case is always used.
sich interessieren fürto be interested in
Sie interessiert sich nicht für den neuen Wagen.She isn’t interested in the new car.
  • A verb plus preposition is not always followed by a noun or pronoun. It can also be followed by a clause containing another verb. This is often used to translate an –ing form in English and is dealt with in one of two ways:
  • If the verbs in both parts of the sentence have the same subject, da- or dar- is added to the beginning of the preposition and the following verb becomes an infinitive used with zu.
Ich freue mich sehr darauf, mal wieder mit ihr zu arbeiten.I am looking forward to working with her again.
  • If the subject is not the same for both verbs, a dass (meaning that) clause is used.
Ich freue mich sehr darauf, dass du morgen kommst.I am looking forward to you coming tomorrow.

1 Verbs followed by a preposition + the accusative case

  • The following list contains the most common verbs followed by a preposition plus the accusative case:
sich amüsieren überto laugh at, to smile about
Sie haben sich über ihn amüsiert.They laughed at him.
sich ärgern überto get annoyed about/with
sich bewerben umto apply for
Sie hat sich um die Stelle als Direktorin beworben.She applied for the position of director.
bitten umto ask for
denken anto be thinking of
Daran habe ich gar nicht mehr gedacht.I’d forgotten about that.
denken überto think about, to hold an opinion of
Wie denkt ihr darüber?What do you think about it?
sich erinnern anto remember
sich freuen aufto look forward to
sich freuen überto be pleased about
Ich freue mich sehr darüber, dass du gekommen bist.I’m very glad you came.
sich gewöhnen anto get used to
sich interessieren fürto be interested in
Sie interessiert sich sehr für Politik.She’s very interested in politics.
kämpfen umto fight for
sich kümmern umto take care of, to see to
Kannst du dich um meine Pflanzen kümmern?Can you see to my plants?
nachdenken überto think about
Er hatte schon lange darüber nachgedacht.He had been thinking about it for a long time.
sich unterhalten überto talk about
sich verlassen aufto rely on, to depend on
Kann sie sich auf ihn verlassen?Can she rely on him?
warten aufto wait for

2 Verbs followed by a preposition + the dative case

  • The following list contains the most common verbs followed by a preposition plus the dative case:
abhängen vonto depend on
Das hängt von der Zeit ab, die uns noch bleibt.That depends how much time we have left.
sich beschäftigen mitto occupy oneself with
Sie beschäftigen sich im Moment mit dem neuen Haus.They’re busy with their new house at the moment.
bestehen austo consist of
leiden an/unterto suffer from
Sie hat lange an dieser Krankheit gelitten.She suffered from this illness for a long time.
riechen nachto smell of
schmecken nachto taste of
Es schmeckt nach Zimt.It tastes of cinnamon.
sich sehnen nachto long for
sterben anto die of
Sie ist an Krebs gestorben.She died of cancer.
teilnehmen anto take part in
Du solltest am Wettbewerb teilnehmen.You should take part in the competition.
träumen vonto dream of
sich verabschieden vonto say goodbye to
Ich habe mich noch nicht von ihm verabschiedet.I haven’t said goodbye to him yet.
sich verstehen mitto get along with, get on with
Sie versteht sich ganz gut mit ihr.She gets on really well with her.
Key points
  • German prepositions after verbs are often not the same as the ones used in English.
  • Using different prepositions with a verb creates completely different meanings.
  • German verbs occasionally use prepositions where their English equivalents don’t.
  • Prepositions used with verbs behave like normal prepositions and affect the case of the following noun.

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