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Impersonal verbs - Easy Learning Grammar German

What is an impersonal verb?
An impersonal verb is one that does not relate to a real person or thing and where the subject is represented by it, for example, It’s going to rain; It’s ten o’clock.
  • In German, impersonal verbs are used with es (meaning it) and the third person singular form of the verb.
Es regnet.It’s raining.
Es gibt ein Problem.There’s a problem.
  • Here are the most common impersonal verbs. In some of these expressions it is possible to drop the es, in which case a personal pronoun such as mich or mir begins the clause. For example:
Es ist mir egal, ob er mitkommt.
OR
Mir ist egal, ob er mitkommt.I don’t care if he comes with us.
  • For more information on Personal pronouns, see Pronouns.
  • These expressions are marked with a * in the list below:
es freut mich, dass/zuI am glad that/to
Es freut mich, dass du gekommen bist.I’m pleased that you have come.
Es freut mich, Sie in unserer Stadt begrüßen zu dürfen.I’m pleased to welcome you to our town.
es gefällt mirI like it
Es gefällt mir gar nicht.I don’t like it at all.
Es geht mir gut/schlecht.I’m fine/not too good.
Es geht nicht.It’s not possible
es geht umit’s about
Es geht um die Liebe.It’s about love.
es gelingt mir (zu)I succeed (in)
Es ist mir gelungen, ihn zu überzeugen.I managed to convince him.
es handelt sich umit’s a question of
Es handelt sich um Zeit und Geld.It’s a question of time and money.
es hängt davon abit depends
Es hängt davon ab, ob ich arbeiten muss.It depends whether I have to work or not.
Es hat keinen Zweck.There’s no point.
es ist mir egal (ob)*it’s all the same to me (if)
Es ist mir egal, ob du kommst oder nicht.I don’t care if you come or not.
es ist möglich(, dass)it’s possible (that)
Es is doch möglich, dass sie ihr Handy nicht dabei hat.It’s always possible she doesn’t have her mobile with her.
es ist nötigit’s necessary
Es wird nicht nötig sein, mir Bescheid zu sagen.It won’t be necessary to let me know.
es ist schade(, dass)it’s a pity (that)
Es ist schade, dass sie nicht kommt.It’s a pity (that) she isn’t coming.
es ist mir warm OR es ist mir kalt*I’m warm OR I’m cold
es klingeltsomeone’s ringing the bell OR the phone is ringing
Es hat gerade geklingelt.The bell just went OR the phone just rang.
es klopftsomeone’s knocking (at the door)
es kommt darauf an(, ob)it all depends (whether)
Es kommt darauf an, ob ich arbeiten muss.It all depends whether I have to work.
es lohnt sich (nicht)it’s (not) worth it
Ich weiß nicht, ob es sich lohnt oder nicht.I don’t know if it’s worth it or not.
es macht nichtsit doesn’t matter
es macht nichts ausit makes no difference
Macht es dir etwas aus, wenn wir morgen gehen?Would you mind if we went tomorrow?
es stimmt, dass …it’s true that …
Es stimmt, dass sie keine Zeit hat.It’s true that she doesn’t have any time.
es tut mir leid(, dass) …I’m sorry(that) …
Wie geht es (dir)?How are you?
Mir wird schlecht.*I feel sick.
  • All weather verbs are impersonal.
InfinitiveExpressionMeaning
donnern und blitzenes donnert und blitztthere’s thunder and lightning
frierenes friertit’s freezing
gießenes gießtit’s pouring
regnenes regnetit’s raining
schneienes schneitit’s snowing
seines ist warm/kaltit’s cold/warm
Key points
  • Impersonal verbs are used with es (meaning it) and the third person singular form of the verb.
  • All weather verbs are impersonal.

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